在嚴重的疫情之下,為何西方國家仍不戴口罩

戴口罩

全球疫情愈發嚴重,截至今日全球確診人數已經高達85萬、4萬多人死亡,許多國家封鎖國境、下達禁足令。然而在西方許多地區如英國、美國、歐洲等,戴上口罩被認為是不必要的,這樣的風氣迥異於許多亞洲國家,一些亞洲國家譬如日本、韓國甚至在疫情最初爆發的中國,普遍都已戴上口罩,這顯示了東西兩方面對病毒帶著非常不同的防治觀念。

 

不同的口罩文化,卻也帶來一連串的排華運動,一些亞裔人士,由於為了預防新型冠狀病毒而戴上口罩出門。卻被部分有著「只有生病的人才需要戴口罩的」觀念的西方民眾所排斥,診所拒絕華裔看病、將華裔民眾驅逐出餐廳,這類的事情屢見不鮮。

 

為什麼有些國家的人民在疫情起初就嚴格地戴上口罩,甚至出現口罩被搶購一空的局面;一些國家民眾在疫情愈發嚴重時仍不戴口罩上街?這成了當今普遍討論的議題。

 

為何亞洲國家面對疫情時普遍配戴口罩?

早在新型冠狀病毒疫情爆發之前,亞洲國家已經普遍有著戴口罩出門的習慣,在台灣、日本、韓國等地,並不會因為一個人戴口罩而覺得他是病人。究竟是什麼帶來這樣的文化,以下列舉幾點探討。

 

為了保持健康:

  • 在新型冠狀病毒之前,亞洲地區近期經歷更多流行病,譬如2003年亞洲地區爆發的SARS,SARS在亞洲地區造成許多死亡案例,這也使得香港、台灣等地民眾非常注意可能流行的新型病毒,並且及時配戴口罩。

  • 近年來亞洲地區工業迅速發展,導致一些地區有相當程度的霾害,為了預防霧霾對人體造成的傷害,因此在許多工業發展逐漸蓬勃的亞洲地區,人民養成戴口罩的習慣。

  • 日本在二月到五月是嚴重的花粉季節,配戴口罩可以有效的抵抗花粉過敏。

 

口罩成了亞洲的社交配件:

  • 若今天身體不適,就必須配戴口罩避免其他人如朋友、同事等也有不適情況發生,這在亞洲是普遍的社交禮儀。

  • 一些研究指出,在東亞,口罩已經變成了社交配件,這樣的配件對外表明了無意與外人溝通、孤立的情緒,在路上、交通運輸上,有些人也會戴上口罩避免遭受騷擾。

  • 由於口罩在亞洲文化裡成了如同手套、外套、耳環一樣的配件,不僅僅只是生病的人才會配戴,因此,口罩也被設計為時髦用品,許多卡通或時尚設計也常出現在口罩上面。

 

為何西方國家較無配戴口罩想法?

在一些歐美國家,普遍沒有配戴口罩的習慣,他們認為,只有在感染較重病症時才需要配戴口罩,一般小感冒則不需要,身體的免疫力會使病症自然好起來。同時,一些旅歐人士指出,一些歐洲人認為如果一個人的抵抗力好,就不會感冒;若抵抗力差,那也接種過疫苗了,因此不需要擔心。

 

文化與政策:

  • 在西方文化裡,彼此互動時表現完整的面部表情非常重要。

  • 在西方世界,普遍認為重症患者才需要配戴口罩,因此配戴口罩的人如果出現在教室、公司或一些公共場合可能會受到異樣的目光。

  • 在歐洲,許多國家有禁蒙面法的限制,譬如比利時、法國、義大利等國家就禁止民眾佩戴面罩出現在公共場合,這也導致戴口罩無法成為「習慣」的原因。

 

政府宣導:

  • 西方公共衛生組織和醫生通常會建議只有生病的人才需要配戴口罩,醫生的看法是,口罩可以有效避免患者將病毒傳播出去,但很少有證據證明配戴口罩可以防止病毒進入人體。

  • 在這次新型冠狀病毒爆發時,許多國家處線口罩短缺,這也造成了政府和主流媒體建議只有生病的人才需要戴口罩,因為口罩必須先保留給第一線的防疫人員。

 

世界衛生組織(WHO)的看法

世界衛生組織官員3月30在瑞士日內瓦的媒體簡報會上建議,若非新型冠狀病毒感染者或其照顧者,則不需要戴口罩。世界衛生組織官員更強調,若未正確配戴口罩,反而會增加感染新型冠狀病毒的機率。

 

世界衛生組織官員表示,沒有證據顯示大眾戴口罩能有效防堵疫情。官員強調,如果使用錯誤的方式配戴口罩,甚至會帶來反效果。因此當前應該做的是,將口罩優先給最需要的第一線醫護人員。

 

世界衛生組織表示不建議一般民眾配戴的原因如下:

  • 口罩不是可靠的保護措施(它們可能會被其他人的飛沫汙染)。

  • 勤洗手和與他人保持距離是更有效的方式。

  • 戴上與取下口罩時,口罩會有汙染的風險。

  • 口罩可能帶來錯誤的安全感。

 

台灣的我們

這樣的論點,相信在台灣的我們也不陌生,疫情起初,政府決定優先將口罩配給給第一線醫護人員。那時新型冠狀病毒尚未在台灣社區傳播,當時「柚子醫生」在2月7號配合衛福部拍了一支影片宣導,影片指出民眾若慢性病或本身免疫力較差,有發燒咳嗽、流鼻水等呼吸道症狀,才需要戴上口罩。至於健康的民眾,即使在大眾運輸裡也不需要戴口罩。(不過其實在一月起,台北捷運上的乘客就幾乎都以配戴口罩了,據筆者觀察,即使衛福部如此宣傳,捷運上配戴口罩的民眾仍未減少。)

 

直到台灣在2月28日時出現了兩例確診,其中一位婦人無出國史,且找不到感染源。那時,那時台大醫院兒童感染科主人黃立民指出,有高達八成的新型冠狀病毒感染者,在沒有感染症狀的情形下仍具感染力。且時至今日,已出現幾個傳染源不明的本土確診個案,也就是說,只有生病和免疫力差的人需要戴口罩的說法已不適用台灣,如今台灣政府也已宣導全民配戴口罩,也祭出相關罰則,若無配戴口罩搭乘大眾交通捷運最高可罰一萬五,希望全民配合抗疫,協助台灣早日脫離難關。


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